Les consommateurs cherchent résolument plus qu’une valeur nutritionnelle dans les aliments et boissons. Il y a quelques semaines, nous avons publié un article présentant les résultats d’une étude de FlavorSum qui évaluait l’intérêt et les attentes des consommateurs en matière de produits alimentaires fonctionnels. Les conclusions montrent qu’environ deux tiers des Américains et trois quarts des Canadiens souhaitent que les aliments et les boissons qu’ils consomment contribuent à la réalisation de leurs objectifs en matière santé.

Effectivement, l’intérêt est grand pour les aliments fonctionnels qui peuvent répondre à divers besoins, qu’il s’agisse de préoccupations de santé de base, comme renforcer son système immunitaire ou gagner en longévité, voire de recharger ses batteries ou de profiter d’un sentiment de relaxation.

Nous allons nous pencher sur les catégories, les ingrédients et les arômes associés à des bienfaits fonctionnels précis dans la deuxième partie de notre résumé de cette étude. Notre objectif? Aider les concepteurs de produits à concentrer leurs innovations sur les domaines qui trouvent un écho auprès des consommateurs.

Bienfaits et saveurs que les consommateurs associent aux catégories d’aliments et de boissons

Nous avons demandé aux consommateurs d’associer des bienfaits fonctionnels aux principales catégories d’aliments et de boissons. Certes, chaque catégorie pourrait offrir des bienfaits supplémentaires. Toutefois, les fonctionnalités en tête de liste sont celles qui présentent le moins d’obstacles à l’essai de nouveaux produits.

  • Les produits de boulangerie à base de céréales s’intègrent facilement aux options sans gluten ou sans allergènes. Les consommateurs associent également les fibres contenues dans les céréales à la santé digestive et cardiovasculaire. Les produits de boulangerie, en particulier les barres à base de céréales, apportent également des solutions fonctionnelles en matière de gain d’énergie, de performance physique et de gestion du poids.
    • Voici les saveurs que les consommateurs associent à ces produits de boulangerie dotés de bienfaits fonctionnels :
      • des goûts ludiques, comme Tutti Fruitti,
      • le melon,
      • des saveurs botaniques, comme le matcha ou l’hibiscus,
      • les agrumes.
    • Les boissons froides sans produits laitiers, comme les jus, l’eau, les boissons gazeuses, le café ou le thé glacé, peuvent apporter énergie et vigilance, et participer à l’amélioration de l’humeur. Certains consommateurs associent les boissons froides à un coup de pouce au système immunitaire ou à un soulagement de la douleur : on décèle ici un créneau d’innovation à saisir.
      • Les consommateurs associent l’énergie et la vigilance aux goûts épicés, aux saveurs plaisir et ludiques, et aux goûts sucrés simples, tandis que les bienfaits pour le système immunitaire sont associés à des saveurs avec des profils d’agrumes, de melon et d’épices.
    • Les confiseries, notamment le chocolat, les gommes et les bonbons durs, sont naturellement associées à l’amélioration de l’humeur et au bien-être émotionnel. Mais, pour certaines personnes, il existe également des liens entre les sucreries et la santé cérébrale ou le soulagement de la douleur.
      • La polyvalence des confiseries permet aux segments des bonbons de s’adapter à la plupart des profils de saveurs.
    • Les boissons lactées (ou de type lacté) pourraient offrir l’atout des produits sans lactose et favoriser la santé digestive. Les consommateurs s’accordent également à dire que les boissons non laitières peuvent favoriser la gestion du poids, la santé cardiovasculaire, la relaxation, ainsi que la santé des cheveux et des ongles.
      • On constate un grand intérêt pour les saveurs non traditionnelles de produits laitiers (barbe à papa, biscuit, cannelle ou agrumes) dans le segment des boissons fonctionnelles non laitières.
    • Les boissons chaudes, notamment le thé, le café ou le chocolat chaud, ont un double profil pour les consommateurs. Ils les considèrent comme des solutions potentielles pour améliorer leur humeur et gagner en énergie, en relaxation et en vigilance.
      • Les producteurs peuvent tisser un lien avec les consommateurs en utilisant toute une gamme de profils de saveurs, mais c’est le côté plaisir qui ressort le plus dans les bienfaits.
    • La crème glacée et les desserts glacés sont associés avec bon nombre des bienfaits cités pour les boissons lactées. Les consommateurs recherchent dans les crèmes glacées fonctionnelles des produits sans lactose et des bienfaits pour la santé digestive. Ils associent également les friandises sucrées et glacées au bien-être émotionnel et à l’amélioration de l’humeur.
      • La polyvalence de la crème glacée et l’intérêt des consommateurs pour la variété offrent aux fabricants une large palette de choix d’arômes. Les saveurs ludiques, les épices et les produits botaniques sont autant d’opportunités à saisir dans le segment des friandises glacées sans lactose.
    • Le yogourt est naturellement associé à la santé digestive pour la plupart des consommateurs. Ils associent également cette catégorie de produits à la gestion du poids et à la santé des cheveux, de la peau et des ongles.
      • Comme la crème glacée, la base du yogourt se marie bien avec la plupart des profils de saveurs. Pour les produits sans lactose, les consommateurs apprécieraient des saveurs plaisir, ludiques, épicées ou botaniques.

Cependant, déterminer les bienfaits et saveurs que les consommateurs recherchent dans les aliments fonctionnels n’est qu’un des éléments du processus d’élaboration de nouveaux produits. Il est également essentiel d’incorporer des ingrédients utiles que les consommateurs comprennent bien ou de leur faire découvrir la fonctionnalité des ingrédients. En effet, il faut s’efforcer de contrer le scepticisme et la déception que de nombreux consommateurs interrogés ont exprimés après leur essai de produits alimentaires fonctionnels.

Comment les consommateurs voient-ils les ingrédients fonctionnels?

Sur plus de deux douzaines d’ingrédients évalués dans le cadre de notre étude, seuls les bienfaits des ingrédients courants (fibres et protéines) sont bien compris par plus de 50 % des consommateurs. Les antioxydants, la caféine et la mélatonine constituent le reste des ingrédients fonctionnels en tête de liste : 40 à 50 % des personnes interrogées admettent qu’elles les comprennent plus ou moins.

Voici ce que disent les consommateurs lorsqu’on leur demande d’associer des ingrédients précis à des bienfaits fonctionnels :

  • Parmi les ingrédients renforçant le système immunitaire, on trouve les antioxydants, le gingembre et le curcuma.
  • Pour la santé cardiovasculaire, les consommateurs recherchent les oméga 3-6-9 ou les antioxydants.
  • La santé cérébrale est également liée aux oméga 3-6-9 et au Ginkgo biloba.
  • Les principaux ingrédients nommés pour la santé digestive sont les fibres et le lactobacillus bulgaricus (probiotiques/prébiotiques).
  • Pour un gain d’énergie, les consommateurs se tournent vers deux principaux ingrédients fonctionnels, la caféine et les protéines.
  • Les personnes qui souhaitent profiter d’un sentiment de relaxation recherchent des ingrédients comme la mélatonine et la lavande.
  • Les ingrédients avec des propriétés anti-inflammatoires seraient notamment le safran des Indes, le curcuma et les antioxydants.
  • Le collagène, la curcumine et les oméga 3-6-9 favoriseraient la santé des articulations.
  • La longévité ou la lutte contre le vieillissement sont liées au collagène et aux antioxydants.
  • Enfin, la vigilance est principalement assurée par la caféine, bien que deux consommateurs sur dix aient cité les nootropiques comme un ingrédient susceptible de donner des résultats.

Il faut peut-être proposer de l’information supplémentaire sur l’emballage ou communiquer sur des données (dans les messages et publicités) lorsqu’on propose des innovations contenant des ingrédients moins connus. Par exemple, un quart des consommateurs n’associent pas naturellement des épices comme le safran et la cannelle à des bienfaits fonctionnels. Et environ deux consommateurs sur dix ne connaissent pas l’utilité de la L-théanine, des nootropiques, du curcuma ou du streptococcus thermophilus.

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Pour réussir sur le marché des aliments fonctionnels, les producteurs doivent trouver un équilibre entre d’un côté les besoins des consommateurs et la connaissance des ingrédients, et de l’autre les complexités que pose la formulation d’un nouveau produit utile au goût délicieux.

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Written by FlavorSum